Una plataforma educativa es una herramienta que bien puede ser física o virtual, incluso ser una combinación de ambas, en la que se tiene la capacidad de interactuar con varias personas que tienen intereses educativos. Es importante ya que se le considera como una forma de contribuir a la evolución de los procesos de aprendizaje y la enseñanza, ya sea complementando o en su caso, presentando alternativas los métodos de educación convencional.

¿En qué consiste una plataforma educativa?

Actualmente, la mayoría de las plataformas educativas consisten de programas de cómputo o equipos electrónicos, sin embargo para que esto sea así, la plataforma debe incluir determinadas características y elementos que le permitirán cumplir con su objetivo. Estos elementos son:

  • Learning Management System. Este sistema se encarga de presentar la información o los cursos a los estudiantes y profesores, así como de dar seguimiento del progreso de los estudiantes.
  • Learning Content Management System. En este caso es un sistema en el que se tienen aspectos relacionados con la administración de contenidos, así como la publicación de los mismos. Cuenta con una herramienta de autor que se puede utilizar para la generación de los contenidos de los cursos.
  • Herramientas de comunicación. Están diseñadas para que los estudiantes puedan interactuar y comunicarse, así como trabajar en conjunto. Estas herramientas pueden ser foros, chat en vivo, correo electrónico, intercambio de archivos, etc.
  • Herramientas de gestión. Son fundamentales para la asignación de permisos en cada uno de los cursos de tal manera que se puede controlar la inscripción, así como el acceso a las distintas etapas del curso.

Tipos de plataformas educativas

Entre los diferentes tipos de plataformas educativas, las que siguen se encuentran clasificadas en Comerciales, de Software libre y de Desarrollo propio:

  • Plataforma educativa comercial. Se trata de una plataforma en la que se requiere el pago de una cuota de instalación y mantenimiento de tal manera que se pueda utilizar. Su utilización está en función de los objetivos ya sea administrativos, educativos o de comunicación. Tiene la ventaja que su instalación es rápida y fácil como es el caso de Weeras Platform, además de que se obtiene soporte técnico y actualizaciones.
  • Software libre. Se trata de los programas gratuitos, con lo cual también se les conoce como aplicaciones de tipo masiva. Se distingue porque utiliza una licencia llamada GPL con la cual permite varias libertades a los usuarios. Este software también es modular, por lo que permite la ejecución de lo que se necesita únicamente.
  • Desarrollo propio. En este caso se trata de una plataforma educativa que no está enfocada a la comercialización, además que tampoco tiene objetivos económicos, incluso no está pensada para la distribución masiva como las gratuitas. El objetivo principal de esta plataforma es el de dar solución a situaciones educativas. Por lo tanto, es una plataforma que se desarrolla en grupos o instituciones con la intención de dar seguimiento a un tema.

¿Cuál es la finalidad de una plataforma educativa?

Para terminar solo decir que la finalidad del uso de una plataforma educativa está en función de los requerimientos que los usuarios tengan. También es importante decir que si bien es cierto que el objetivo principal de una plataforma educativa es el de proporcionar los procesos de enseñanza y aprendizajes a los estudiantes, es un hecho que hay ocasiones en los que su uso se limita a solamente proporcionar contenidos y materiales de aprendizaje, por lo que frecuentemente se les conoce como gestores o plataformas de difusión de recursos para el aprendizaje. También es común que se les conozca como aulas virtuales, que en este caso se enfocan en el desarrollo del trabajo en equipo entre los usuarios.

 

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