El uso de la plataforma de aprendizaje continúa creciendo año con año en las instituciones; un crecimiento que se ha visto impulsado por la capacidad de utilizar los medios digitales como el caso de las imágenes, los videos, el audio y otros elementos multimedia que enriquecen y apoyan tanto la enseñanza como el aprendizaje.

¿Qué es un entorno virtual de aprendizaje?

Una plataforma virtual educativa o entorno virtual de aprendizaje, es un conjunto de herramientas, espacios y recursos que son administrados por una institución para su uso en el soporte a la enseñanza y el aprendizaje de los estudiantes. Esta plataforma de aprendizaje usualmente está protegida por una contraseña de acceso, así como por un número de configuración de privilegios. Por lo general, todos los estudiantes que están inscritos en un curso online, son gestionados por el personaje de enseñanza. Este tipo de cursos se encuentran disponibles en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana, aunque es posible que exista un periodo de pausa dedicado a las copias de seguridad o a las actualizaciones.

Una plataforma educativa online se puede utilizar para ofrecer cursos de aprendizaje a distancia, donde todo lo que se enseña, el soporte y el aprendizaje, se llevan a cabo dentro de entornos virtuales de aprendizaje.

¿Cuáles son las herramientas típicas de una plataforma de aprendizaje?

Una gran parte del éxito que tiene un entorno virtual de aprendizaje se relaciona con su capacidad para ofrecer el uso de una gama amplia de herramientas que por supuesto están destinadas a optimizar el aprendizaje en los estudiantes. Las herramientas más comunes incluyen:

  • Herramientas de comunicación – Foros de discusión, sitios wiki, blogs, chats.
  • Herramientas de evaluación – Cuestionarios, presentaciones electrónicas.
  • Herramientas para el almacenamiento de documentos, incluyendo medios digitales.
  • Herramientas de administración – Suscripción, seguimiento, grados.

También es importante señalar que algunos métodos de enseñanza se están apoyando en el uso de herramientas similares a las de una plataforma educativo online, pero fuera de los entornos de aprendizaje. Este enfoque de enseñanza utiliza herramientas de terceros como el caso de Documentos de Google y lo que frecuentemente se conoce como “Herramientas Web 2.0”.

¿Cómo se almacena el contenido en una plataforma educativa?

En una plataforma virtual de aprendizaje, el contenido se almacena en diversas áreas, normalmente en la misma zona en la que la cuál puede ser visualizada o en una carpeta llamada “Recursos”. Ahora bien, algunas plataformas de aprendizaje también cuentan con ubicaciones de almacenamiento adicionales con los cuales se tiene la posibilidad de compartir los recursos en varias ubicaciones a la vez, así como fuera de los entornos de aprendizaje.

Actualmente se requiere un almacenamiento de archivos de gran tamaño debido a la gran demanda de contenido de medios digitales. El problema con esto es que los entornos virtuales de aprendizaje suelen tener un límite máximo de archivos que oscila entre los 25 a 50 MB por archivo, que solamente es suficiente para aproximadamente 30 minutos de audio y algunos cuantos minutos de video comprimido.

No hay un método conjunto para hacer frente a esta problemática ya que algunos pueden tener límites de almacenamiento mucho más altos, mientras que otros pueden optar por utilizar soluciones de terceros y otros más pueden simplemente aceptar estas limitaciones y utilizar un software de compresión para reducir el tamaño de archivo de los contenidos.

Una solución factible a este problema puede ser el uso de servidores de medios digitales en los que únicamente se almacenen las imágenes, los videos y los archivos de audio. Para que esto sea rentable se requiere de todo el apoyo de la institución. Sumado a lo anterior, no hay que perder de vista que todavía hace falta que se organicen los recursos y aún más importante, realizar copias de seguridad regularmente para evitar la pérdida de datos.

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